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광장공포증(agoraphobia)

작성자

옛날한의원

작성일 2010-04-29 오후 12:47:51 조회수 1078

 

 

광장공포증(agoraphobia)

(1) 개념

Agoraphobia를 직역하면 광장공포증이 되어, 넓은 장소에 대한 공포를 뜻한다. 그러나 임상적으로 광장공포증의 증상을 보면 넓은 장소뿐만 아니라 혼자 있는 것이나 여행을 간다든지 또는 비행기를 타는 데 대한 공포 등 다양하게 구성된 것을 볼 수 있다.

이 다양한 공포들을 종합해보면 결국 안전한 지대를 떠나거나 또는 안전한 곳에 되돌아 올 수 있는 길이 힘들어진 상황에서 공포와 불안이 일어나는 것을 알 수 있다.

이 공포증을 가진 대부분의 환자가 혼자 있는 것을 두려워하여 항상 동반자가 있어줄 것을 요구하고, 또 어던 특수한 지지자, 예컨대 결혼한 여자가 환자인 경우 남편이 곁에 있을 때는 전혀 공포와 불안을 느끼지 않고 자신의 기능을 백분 발휘하여 일하는 것을  볼 수 있다.

1960년 처음 이 공포증을 하나의 정신장애로 규정지었을 때는, 호발 연령이 15~20세와 30~40세의 두 연령대이고, 여성이 남성보다 약 3배 정도 발생빈도가 높다고 보았다. 그리고 환자의 50%에서 이병이 발생하기 전에 어떤 충격적인 사건이 있고 나머지 환자에는 어떠한 외상적 경험도 선행하지 않는다고 보았다.

광장공포증에 대한 연구가 거듭되면서, 모든 신경증의 원인이 심리적 갈등에 의한 것이라는 통념에서 벗어나면서, 이병도 생물학적 원인이 개입되어 있는 것이 아닌가 하는 의심이 들기 시작하였다.

한 때 전형적 광장공포증 환자는 원래 소심하고 남의 시선을 비판으로 받아들여 위축되는 약한 여성으로 그가 사회적인 처지에 노출되기를 두려워하는 데서 이 병이 생기고, 또 우울성 경향이 있고 위축되어 있으며 자기 평가가 낮은 사람에게 자주 온다고 보았다. 그래서 환자가 항상 남에게 의존하게 되고 신체변화에도 예민하게 된다고 보았다.

정신분석의 이론을 따르는 정신과 의사들은 광장공포증의 기본증상은 불안이라고 보고, 이 불안을 다루는 이차적인 방어기제로 회피,대치,상징화 등이 사용되어 어떤 중성적 대상으로 그 두려움이 옮겨져서 공포증이 형성된다고 하였다. 

(2) 임상양상

광장공포증의 전형적인 증상으로는 환자가 집을 떠나는 데 대한 공포가 있어 슈퍼나 백화점에 가는 것을 두려워하고 회피하며, 특히 극장이나 운동경기장 같은 많은 사람이 모이는 넓은 장소에 가는 것이 어렵다. 또 여행을 가는 것도 되도록 회피하고 특히 여행시 이용되는 교통수단의 일부 또는 일체에 대해서 공포를 갖는다. 버스, 지하철, 비행기 등의 탑승이 특히 어렵고 장거리 비행기 여행은 거의 불가능하다.

좁은 공간이나 빠져나가기 힘든 장소도 심한 불안을 일으켜서 학교에 다니는 경우 강의실 뒤 맨 끝자리에 앉고 앞자리나 좌우에 학생들로 끼어 있는 중간자리에 앉기가 어렵다. 때로는 높은 장소, 긴다리 건너기, 승강기 탑승 등도 공포의 대상이 된다.

이와 같은 공포 때문에 환자들은 공포 대상의 장소에 임하는 것을 최대한도로 피하고 산다. 공포와 회피행동의 정도가 다양하기는 하지만 공포상황에 노출되는 기회가 생기면 그것을 아는 순간부터 예기불안이 일어나서 이 때문에 스스로 무기력해지고 또 우울해진다. 심한 경우에는 집안에서 꼼짝 못하고 밖을 전혀 못 나가는 정도에까지 이른다.

만일에 공포대상이나 공포상황에 노출될 때는 불안으로 인한 여러 가지 자율신경계통의 신체변화의 감각도 느끼게 되어 불안은 더욱 악화된다. 심장박동이 빨라지고 숨이 답답해지고 식은땀이 나면서 손발이 떨리기 시작하면 불안은 극도에 달한다.

환자는 오로지 그 자리에서 탈출할 생각밖에 못한다. 자신이 그 불안을 극복한다는 것은 엄두가 나지 않고, 오로지 남의 도움을 즉시 받아 그 자리에서 빠져나가야만 살 것 같은 느낌이 든다.

만일에 빠져나갈 길이 막혀있다든지 어떤 이유로건 어렵다고 느끼면 불안은 더욱 악화된다. 공포상황에 계속 머물러 있을 때 전에 공황발작을 경험했던 환자는 심장이 멎어 사망하거나 정신의 통제마저 잃게 되어 미치게 되지 않을까까지 생각하며 두려워한다.

이와 같이 환자가 공포상황에서 생각하는 인지내용을 보면 한결같이 자신이 느끼는 위험도가 과장되어 있다.


[참고문헌] 실용한방정신의학 : 조홍건(경원대 겸임교수) 저, 유진문화사, 2002

 


< 症例 >: 공황발작을 수반한 臨場공포증
21세의 남자 대학생이 하루는 강의실에서 강의를 받고 있던 중 느닷없이 공포감이 생기면서 가슴이 조여들고 숨이 가빠지며 가슴이 뛰고 땀이 나고 어쩔 줄을 몰라 당황하다가 강의실을 뛰쳐나왔다.

이 일이 있고나서부터는 강의실에는 물론 들어갈 수가 없게 되었고 심지어 자기 학교 근처에만 가도 불안해졌다는 것이다. 그 뿐만 아니라 커피숍에서 친구를 만나다 갑자기 또 불안발작이 오면서 대변을 금방 볼 것 같은 증상이 일어나고부터는 다시는 커피숍엘 가지 못하게 되었다고 한다.

그 다음부터는 사람이 많은 길거리에도 나가지 못하고 되었고, 버스만 타도 불안증과 구역질이 나서 버스를 타지 못하게 되어 학교는 물론 밖에도 나가지 못하고 꼼짝없이 집에만 있게 되었다고 한다.

이런 불안과 고통 속에서 집안에만 틀어박혀 지내던 중 혼자 집에 있을 때조차 또 불안발작이 일어나서 병원을 찾아오게 되었다. 이 환자의 어머니도 젊었을 때 이와 비슷한 불안 발작 때문에 잠시 정신과적 치료를 받은 경험이 있었다고 한다.

                옛날한의원(한의학박사 조홍건) www.hwabyung.com

 

 

 

   

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