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공황장애와 심담담대동증

작성자

옛날한의원

작성일 2010-04-29 오후 2:49:16 조회수 898

 

 

공황장애와 심담담대동증

직장인 K씨는 최근 서울로 올라오는 고속도로상에서 차가 잠시 정체되어 있는 동안 갑자기 가슴이 답답하고 식은 땀이 나며 심장이 심하게 뛰면서 숨이 콱 막혀 금방이라도 죽을 것 같았다. 그대로 한참을 앉아 있다가 간신히 가까운 병원을 찾았지만, 검사결과 아무런 이상이 발견되지 않았다고 한다. 이런 병이 바로 '공황장애(恐慌障碍)'다.

공황장애(恐慌障碍)를 글자대로 풀이하면 공포감에 당황하는 증상이라는 뜻이다. 마치 어린 새가 둥우리 밖으로 나와서 새로운 환경에 무섭고 당황해 하는 것처럼 그런 증상이 우리 몸에 일어나는 것을 가르키는 말이다.

이를테면, 집의 거실에 앉아 텔레비전을 보고 있다가 갑자기 심장이 뛰고 숨이 막힐 듯하면서 어지러움과 식은땀을 흘리고 손발이 차지며 마비될 것 같은 감각을 느낀다. 동시에 무슨 응급상황이 신체 내에 일어나고 있는 것 같아 심장이 곧 멎어서 죽든지 아니면 뇌졸중으로 쓰러질 것만 같고 도저히 그냥 있을 수 없는 불안과 공포에 사로잡혀 즉시 구급차를 불러 응급실로 달려 가게 만든다. 그리고 병원에서 모든 검사를 해보았는데 아무런 이상이 없더라는 것이 공황발작(恐慌發作)을 겪은 사람들이 공통적으로 호소하는 내용이다.

무서운 공포와 불안증상이 갑자기 밀려오는 현상을 공황발작(panic attack)이라고 한다. 아무런 유발인자나 어떤 심리적인 갈등의 배경없이 예측을 할 수 없는 상황에서 갑자기 심한 불안 증상이 엄습하고 그 증상이 수분 내에 없어지는데 이 같은 공황발작이 되풀이 해서 일어나는 병이 공황장애(panic disorder)이다.

다시말해, 공황장애란 특별한 유발요인 없이 자연발생적으로 반복되는 공황발작과 또다시 이 공황발작이 생길까 두려워하는 예기불안(anticipatory anxiety)을 특징으로 하는 정신과적 질환이다. 공황발작은 대부분 예기치 못하게 발생하여 급격히 고조되는 격심한 불안 또는 불쾌감과 더불어 심계항진, 질식감, 어지러움, 이대로 미치거나 죽을 것 같은 공포 등의 신체 및 인지적 증상이 나타나는 극심한 불안장애다. 실제로 공황발작 자체는 5∼10분 정도이나 예기불안이 동반되며 대개 30분 내지 한 시간 이내에 회복된다.

공황장애가 병으로 인식되기 시작한 것은 불과 10여년 전이며 이 증상을 가진 환자가 우리나라에는 대략 60만명 이상 있을 것으로 추정되며 최근 날로 증가추세에 있다. 한의학에서는 오래전부터 '심담담대동증(心澹澹大動證)'이 있었는데, 이를 공황장애와 같은 개념으로 이해하면 된다. 심담담대동증은 정충증(怔忡症:불안증)과 경계증(驚悸症:공포증)이 극도로 심한 상태를 말한다.

공황장애는 유전적인 요인, 체질적인 요인, 환경적인 요인 및 정신적인 요인 등 여러 가지 복합적인 원인에 의해 발병하는 것으로 알려지고 있지만, 한방에서는 심담기허(心膽氣虛)와 간기울결(肝氣鬱結)을 중요한 원인으로 보고 있다.

IMF 이후 급변하고 있는 사회에서의 치열한 경쟁, 퇴출, 실직 등의 현실적인 위협으로 인해 발병률이 점점 높아질 것으로 예상되고 있는 질환이 공황장애이다.

증상은 대부분 첫 공황발작은 예기치 못한 상태에서 자연발생적으로 일어난다. 약 5분에 걸쳐 급격하게 증상이 심해지는데, 곧 죽거나 미칠지 모른다는 두려움으로 매우 당황하게 되고 호흡곤란 · 심계항진 · 흉부압박감 · 흉통 · 어지러움 · 발한 등의 신체증상이 나타난다.

공황장애에는 흔히 광장공포증(agoraphobia)이 동반된다 . 광장공포증은 안전한 지대를 떠나거나 또는 안전한 곳에 되돌아올 수 있는 길이 힘들어진 상황에서 공포와 불안이 일어나는 것으로 공공장소에 혼자 있기를 두려워하거나 밀집한 장소를 두려워하는 등의 증세를 보인다. 특히 지하철 안에서처럼 공황발작이 일어났을 때 빨리 빠져나오기 어려운 장소를 두려워한다.

치료는 道도서 마음을 다스리고 병을 치료하는 이도치심요병(以道治心療病)의 심리상담치료와 약물치료가 주된 방법이다.

우선 공황장애는 치료, 그것도 완치가 얼마든지 가능한 병이라는 것을 이해시켜야 한다. 공황발작이 처음 시작될 때 정확한 진단을 받고 치료를 시작하면 약물 치료만으로도 쉽게 완치시킬 수 있다.

일반적으로 공황장애에 대한 약물치료를 시작하면 공황발작은 늦어도 3∼4주 후면 서서히 없어지지만, 증상이 재발되지 않으려면 짧게는 3개월 정도, 길게는 6개월 이상 지속적인 치료가 필요하다.

한방에서는 공황장애란 병이 마음속에 응어리진 갈등 즉 울화(鬱火)에 의해 신체적, 정신적 증상을 나타내는 일종의 화병(火病)이라는 사실을 설명하고, 이같은 병을 치료하는 약으로 보혈안신제(補血安神劑)나 소간해울제(疏肝解鬱劑)를 사용한다고 하면 환자가 이를 이해하고 치료에 잘 응하는 편이다. 특히 필자의 애용방인 소간해울탕(疏肝解鬱湯)은 공황장애에 뛰어난 효과가 있다.

          조홍건(옛날한의원 원장, 경원한의대 겸임교수)  www.hwabyung.com

 

 

 

   

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