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의처증과 망상장애

작성자

옛날한의원

작성일 2010-07-26 오후 4:21:25 조회수 1256

 

 

의처증과 망상장애

최근 40대 부인이 의처증이 심한 남편의 구타로 인해 투신 자살했고 또 지난 설연휴 동안 부산에서 평소 의처증 증세를 보이던 남편이 처가식구 5명에게 엽총을 난사한 사건이 발생했다. 또한 연예인 이모씨의 가정폭력 사건도 이들 사건의 원인과 무관하지 않다는 여론도 일고 있다.

이와같이 요즘 사회적으로 이슈가 되고 있는 의처증에 대해 알아보자.

자신의 배우자가 혹시 다른 이성과 관계를 갖고 있지 않은 가 하는 의심을 극도로 심하게 하는 경우를 우리는 흔히 의처증 또는 의부증이라고 한다.

이러한 의처증은 정신과적으로는 妄想障碍의 한 종류로 분류되고 있다. 여기서 망상이라 함은 말 그대로 "논리적이고 이성적으로 설득하여도 전혀 변하지 않는 잘못된 믿음(확신)" 을 얘기한다. 따라서 망상을 가진 경우에는 주변에서 아무리 설명을 하고 잘못된 생각이라는 것에 대한 증거를 제시해주어도 환자는 자신의 생각이 잘못되었다는 것을 인정하지 않는다. 도리어 환자의 생각이 근거가 없고 틀린 생각이라는 것을 지적하게 되면 환자는 더욱 화를 내고, 그렇게 설득하는 사람을 더욱 의심하게 된다.

한의학에서 의처증은 다사선의증(多思善疑症)으로 볼 수 있고 또한 사수(邪祟)의 병증에 포함된다. 사수는 보고 듣고 말하고 행동하는 것이 모두 망령된 것을 말하는데, 이는 기혈(氣血)이 극도로 허약해지거나 혹은 울화(鬱火)나 담화(痰火)가 아주 성해져서 정신이 혼란해짐으로써 오는 것이다. 사수환자는 항상 망상이나 환각에 사로 잡혀 있어 이상한 말이나 행동을 하게 된다.

망상장애는 주된 증상이 妄想인 장애이다. 대개 그 망상은 단순하지만 괴이하지 않으며 인격기능은 유지된 채 망상내용에 적절한 感情을 동반한다. 망상증상들은 남녀 모든 연령층에서 발생할 수 있으며 일시적이거나 간헐적일 수도 있고 일생동안 지속될 수도 있다.

주로 망상을 계속 가지고 있으면서 情緖나 그밖의 思考機能에 지장이 없어 정신분열증도 아니고 우울증과 같은 기분장애도 아닌,  뇌의 기질적 변화가 뚜렷이 발견되지 않는 정신병중 제3의 정신병이다. 그리 많은 편은 아니지만 사회속에 적지 않게 있어서 가끔 윤리적, 사회적 문제를 일으키기도 한다.

망상장애를  DSM-Ⅳ에서는 망상체계의 주된 내용에 따라 피해형, 과대형, 질투형, 색정형, 신체형, 혼합형 으로 분류하고 있다. 여기서는 의처증에 해당되는 질투망상형만 자세히 설명하고자 한다.

   1.질투망상형

셰익스피어의 4대 비극 중의 하나인 '오델로'라는 작품이 이것을 잘 표현하고 있다고 해서  오델로증후군(othello syndrome)이라고도 한다. 또는 결혼편집증(conjugal paranoia)으로도 불린다. 우리말로는 소위 疑妻症, 疑夫症이 이에 해당된다. 이 형은 남자에게 더 많다고 한다.

실제로 바람피운 일이 있거나 오해받을 만한 일이 있어 배우자의 정조를 의심하기 시작하는 경우도 있지만 그런 것이 없어도 생길 수 있다.

심리적 상황도 발병에 영향을 미친다. 예를 들어 샘이 많은 성격에 열등감까지 겹쳐 자존심이 손상을 입었을 때 배우자를 의심하게 된다. 자신이 바람을 피우고 싶거나 동성애적인 경향이 있을 때, 배우자가 마음에 안들 때도 문제가 될 수 있다. 성장과정에서 부모가 적대적이고 지배적이어서 아이에게 두려움이나 불안감을 느끼게 한 경우, 구박을 많이 받고 자란 경우에도 심리적 원인으로 작용한다.

정신의학적으로 해석하자면 상대방에 대한 자신의 애정이 불확실해진 때, 자기 자신의 사랑에 대해 의혹이 생길 때 그런 마음을 배우자에게 投射하여 나무라는 것이다. 다시말해 의처증이 있는 사람은 실제로 자기가 불륜을 하고 싶은 욕망이 있고, 이러한 욕망에 죄책감을 느끼게 되는데, 이런 죄책감을 덜기 위해 상대방이 불륜을 저질른다고 믿는 망상을 하게 되는 것이다.

의처증의  증상으로는 먼저 배우자를 의심하여서 이를 감시, 감독하게 된다. 수시로 전화를 하게되고, 때로는 도청을 하거나 미행을 하게 된다. 그리고 계속하여서 배우자에게 부정을 실토하라고 추궁을 하게 되며, 어떤 경우에는 배우자의 부정을 빌미로 폭력을 사용하기도 한다. 또한 일상적인 일들 예를 들어 부인이 길을 가다가 이웃집 남자와 인사를 한다던가, 어쩌다 집에 잘못 전화가 걸려오던가 심지어는 세수를 하는 행동까지도 이를 부정한 행동과 연관시키고 이를 문제삼아  배우자에게 폭언을 하기도 한다.

따라서 이러한 의처증이 있게 되면 그 배우자는 심한 고통을 겪게 된다. 그러나 의처증 증상이 있다고 하여서 이것이 다 망상장애는 아니며 정신분열증, 우울증, 알콜중독 등 다른 많은 정신과 질환에서도 생길 수 있다.

정상범위에서도 일어날 수 있는 질투가 요지부동한 망상으로 발전하면 모든 것이 의심스럽게 되고 남편이나 부인의 행적 하나하나가 모두 자기의 망상을 증명하는 '증거'가 된다. 생각을 不貞한 것에 집중하기 때문에 그 '사실'이 가진 다른 가능성을 전혀 고려하지 않는다. 부정하다는 의심에 대해서 그렇다, 아니다로 설명하고 해명하는 것은 별로 큰 효과가 없다.

지적인 활동이나 다른 생활은 정상적으로 수행하기 때문에 남들은 그런 사실을 모르고 매우 가정적이며 다정한 부부라고 착각한다. 왜냐하면 배우자가 어디를 가든 꼭 전화를 하게 하고 혼자 다니지 못하게 하거나 집에서 나가지 못하게 하기 때문이다.

자기의 질투심의 정도가 좀 지나쳤다고 생각할 만큼 病識이 있다면 망상장애가 아니다. 그럴 경우에는 시간이  지나면서 평상으로 돌아올 수 있다. 그러나 일단 망상이 생기면 치료하지 않으면 좀처럼 회복되기 어렵다.

   2.피해망상형

   각종 정신병에서 가장 흔히 볼 수 있는 망상이다. 타인이 자신을 해칠 것이라든지, 해롭게 하기 위하여 어떤 행위를 하고 있다고 믿는 망상들이 이 범주에 속한다.

   3.과대망상형

   과대한 가치, 힘, 지식, 신분, 또는 神性이나 유명한 인물과 특별한 관계에 있다고 믿는 망상이다.

   4.색정망상형

   유명한 연예인, 배우, 직장 상사가 나를 무척 사랑하고 있다는 망상에 사로잡혀서 편지하고 전화하고 찾아가고 선물하고 하여 귀찮게 구는 경우를 말한다.

   5.신체망상형

   자신에게 어떤 신체적 결함이 있거나 질병에 걸렸다고 믿는 망상이다.

   6.혼합망상형

   뚜렷한 한 개의 망상유형으로 분류할 수는 없으며 한 개 이상의 망상적 특징들을 갖고 있다.

 

의처(부)증은 성격과 밀접한 관련이 있다. 잘 걸리는 사람으로는 어려서부터 까다롭고 무슨 일이든 그냥 넘기지 못하며 곰곰히 생각하거나 지나칠 정도로 기억력이 좋은 사람이 꼽힌다. 다른 사람의 태도나 행동에 대해 예민하고 과장해서 생각하는 사람, 이기적이고 쉽게 앙심을 품으며 불평이 많은 사람도 마찬가지다.

이들은 대개 융통성이 없고 남을 잘 믿지 못하며 참을성이 없다. 논쟁적이고 타협을 모르며 작은 실수나 남이 한 행동에 대해 절대 잊지 못하는 사람들이다. 지나치게 의존적이거나 샘이 많고 독점력이 많은 여성도 마찬가지다.

의처증 환자의 가족 또는 망상의 대상이 된 사람들이 주의해야 할 일이 있다. 환자가 오해할 만한 말투나 몸짓, 꼬투리를 잡힐 만한 구실을 주지 말아야 한다. 의처증 환자들의 특징이 사람에 대한 불신과 열등감이 많다는 점을 감안, 비판이나 설득 대신 단호한 태도로 "나는 당신이 어떻게 느끼는지를 이해하지만 그렇게 생각하지 않는다"는 단호한 의사를 밝히고 그에 따라 행동하는 것이 바람직하다. 

질투망상형에서는 남자든 여자든 상대방의 不貞을확신하고 있는데 상대방이 그것을 시인하지 않는 것이 괴롭다고 말한다. 그러면서 사실대로 말해 주면 자기 마음이 편하겠다고 한다. 그 말을 듣고 거짓말로 '당신 말대로 그런 부정한 행동을 했다'고 말하면 문제는 오히려 복잡해진다.  

의처(부)증은 치료가 매우 힘든 것으로 알려져 있다. 장기간 추적조사한 결과에 따르면 50% 정도는 회복하고 20%는 증상이 감소하며 30%는 변함이 없다고 알려져 있다. 

치료로는 약물, 정신, 가족, 부부 치료 등 다양한 방법이 사용된다. 약물치료는 鬱火나 痰火를 풀어주는 약물로 망상을 없애고 우울증이 바탕에 있을 경우에는 疏肝解鬱시키는 약물을 함께 써서 증상을 해소시킬 수 있다.

정신치료는 치료자와 환자가 현실속에 믿을 수 있는 관계를 갖도록 하는 것이 우선 목표가 된다.  당장 망상을 없애는 것을 목표로 하기보다 세상과 대인관계를 보는 환자의 시각을 교정하고 자존심을 유지하면서 보람있게 사는 길이 무엇인가를 모색하는 것이다.

         

   조홍건(옛날한의원 원장, 경원대 겸임교수) www.hwabyung.com

               < 한의신문 2003년 2월 24일자 수록 >

가3041,

 

 

 

   

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