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자율신경실조증
자율신경실조증이란​
근래에 자율신경실조증이란 말이 일반인들 사이에서 흔히 사용되고 있습니다. 자율신경에는 교감신경과 부교감신경이 있으며, 이 두 신경은 전신의 각 기관에 고루 분포되어 있습니다.
내부 장기의 활동은 대부분 이 두 신경의 조절을 받고 있습니다.

​ 교감신경이 흥분하면 저절로 동공이 확대되고 심장이 뛰며 또는 혈압이 상승하거나 항문이 오그라들거나 입모근(立毛筋)이 긴장해서 새 피부처럼 됩니다. 이에 반해서 부교감신경이 흥분되면 교감신경의 흥분과는 반대로 동공도 축소되고 심장박동은 느려지고 호흡기계도 이완되며, 혈압이 강하되는 동시에 위장의 작동과 생식기의 충혈도가 증가해서 생식기 발기가 쉽게 됩니다.​

이렇게 보면 인체라는 것은 실로 교묘하게 설계된 유기체라는 것을 새삼 느끼게 됩니다. 하루 중에도 낮에는 교감신경이 우월하게 작용하며 약간의 긴장된 상태에서 하루 일상생활을 영위하는 데 편리하게 작용을 하고, 해가 지면 부교감신경이 우월하게 작용하여 심신이 풀어진 상태로 밤을 지나게 됩니다. 1년을 놓고 보면 여름에는 부교감신경이, 겨울에는 교감신경이 우위로 작용하게 됩니다. 즉, 1일 1년을 통해 인체는 자연적인 리듬을 그리면서 건강을 유지하고 있습니다.​
그러나 문제는 이러한 교감신경과 부교감신경의 균형이나 리듬이 부조(不調), 또는 난조(亂調)를 가져온다는 사실입니다. 다시 말해 이 두 신경 조절의 밸런스가 깨진 상태를 우리는 자율신경실조증(​自律神經失調症)이라고 부릅니다.

일단 실조가 오면 몸에 여러 가지 신체적 생리적 기능의 부조 또는 위화감을 일으키게 됩니다. 특별히 생각되는 원인 없이 몸이 무겁다든가 머리가 띵하고 무겁고 목뒤가 땡긴다거나 어깨가 뻐근하다거나 가슴이 울렁거린다거나 잠이 잘 오지 않는다거나, 설사, 변비 등이 교대로 또는 단독으로 온다거나 여러 가지 신체상의 불편한 증세를 호소하게 됩니다.​

일반적으로 자율신경실조증의 특징은 이상의 여러 가지 수소(愁訴)가 하나가 아니고 동시에 여러 개가 나타난다는 것, 그리고 그것들이 시시각각으로 또는 매일같이 변동하거나 달라진다는 것입니다. 예를 들면 어제는 어깨가 뻐근하더니 오늘은 두통이 생긴다거나, 오늘은 손발이 차고 기분이 좋지 않다가 내일은 눈알이 아찔아찔하고 가슴이 두근거리고 요통이나 변비가 생긴다거나 하는 식으로 하루하루 병세가 달라지는 것이 자율신경실조증의 전형적인 특징이라 할 수 있습니다.​
자율신경실조증의 원인​​
왜 자율신경실조증이 생기게 되는가? 상세하게 말하자면 학자들의 여러 논의가 있겠지만 실제로 가장 큰 문제가 되는 것은 오랫동안 계속되는 정신적 ‘스트레스’가 그 주범이 됩니다.​

그렇다면 정신적 스트레스와 자율신경과는 어떠한 관계가 있는가? 해부학적으로 자율신경의 중추는 간뇌의 일부인 시상하부에 위치하며, 이 부분에 근접된 주변에는 인간의 정동(情動 , affect)과 밀접한 관계가 있는 대뇌변연계라는 신경조직체가 존재합니다.

그러면서도 그 상부에 위치하는 대뇌피질의 영향도 쉴새없이 받고 있습니다. 자율신경은 우리의 이성이나 인식보다는 특히 무의식적인 정동의 영향을 아주 강하게 받고 있습니다. 따라서 매일매일을 정신적 고통과 더불어 살다보면 어느새 자율신경의 긴장의 밸런스가 깨지고, 실조로 인한 신체 여러 기관의 기능장애가 초래되고, 이에 해당하는 신체적 수소를 일으키게 됩니다.​
흔히 생각하듯이 일시적이고 일과성이 강한 스트레스에 의해서 생기지 않나 생각하는 사람도 있으나 반드시 그렇게 나타나지는 않습니다. 예를 들면, 뜨겁게 달구어진 쇠끝으로 몸을 지졌을 때 물론 일시적인 교감신경 흥분을 초래하지만 이것만으로 자율신경실조 상태에 빠지는 것은 아닙니다.
그보다 하고많은 나날을 고부간의 불화와 갈등 속에서 살 때나 매일 상사와의 긴장이나 불편한 관계를 가지면서 직장생활을 계속하는 동안에 자율신경의 밸런스가 깨지게 되는 것입니다. 장시일 정신적 스트레스 상황에서 살게 되면 신체의 어느 부위인가에 병적 증상이 나타나게 됩니다. 위궤양 · 신경성 고혈압 · 두통 · 관절통 · 피부질환 · 탈모증 등이 그러한 예가 될 수 있습니다.​

그러나 이렇게 신체 한 부위에 고정되기 전에는 몸의 여기저기에 부조로 인한 불편한 증상들이 나타나는 것이 보통입니다. 따라서 장기간에 걸친 정신적 스트레스가 얼마나 건강에 해로운 것인가를 잘 알 수 있습니다.
자율신경실조증의 증상​​
​정신적 스트레스가 모든 사람에게 다 똑같은 양식으로 반응을 일으키는 것은 아닙니다. 물론 정신적 스트레스 자체도 실제로는 그 정도, 시간과 공간적으로 개인에 따라 다르겠지만, 스트레스를 받는 개개인의 성격과 체질에 따라 정신적 스트레스에 대한 반응도 그 발현과 양식, 그리고 나타나는 부위가 달라집니다. 다시말해 자율신경실조증의 증상은 개인에 따라 각기 다른 반응형태로 나타납니다.

그뿐 아니라 개인의 성격이 소극적인 수동성이냐 또는 적극적인 공격성이냐에 따라 부교감신경 우위 쪽으로 자율신경의 실조가 나타납니다. 대표적인 예로 위장계나 호흡기계에 나타나는 위궤양 · 과민성 대장증후군 · 과호흡증 · 천식 등은 부교감신경 우위의 자율신경실조증이며 심장혈관계나 근골격계에 나타나는 본태성 고혈압, 당뇨병, 관절장애 등은 교감신경 우위의 자율신경실조증에서 나타나는 것들 입니다.​

그렇다면 이러한 개인적인 차이가 어느 범위까지 중요한 의미를 갖는 것인가, 또는 이러한 개인적인 차이는 같은 환경에 반복해서 놓일 때 항상 같은 모양으로 나타나는 것일까?
또는 다른 환경적 상황에 놓일 때 어느 정도까지 일정하고 동일한 반응 형태를 보일 것인지 하는 의문이 제기됩니다. 많은 학자들은 자율신경의 반응 형태가 개인의 성격상의 특징에 의해서 결정된다는 사실을 증명하고 있습니다.​
환자가 호소하는 증상은
다음과 같습니다.
  • ① 순환기[심장, 혈관] : 협심통(狹心痛), 심계항진, 숨참, 흉민, 부종감, 부정맥, 혈압상승, 빈맥
  • ② 호흡기[기도 및 폐] : 호흡곤란감, 한숨, 흉통, 기침, 후두부이물감증
  • ③ 소화기[식도, 위, 장] : 오심, 구토, 심와부통(心窩部痛), 복부팽만감, 요부불쾌감, 식도협착감, 식욕부진
  • ④ 피부 : 발한, 냉한, 담마진, 지각이상
  • ⑤ 근 : 경련, 견통, 배통, 요통, 사지통
  • ⑥ 감각기[눈, 귀] : 안정피로, 이명
  • ⑦ 방광, 직장 : 잔뇨감, 빈뇨, 배뇨통, 변의촉박(便意促迫)
  • ⑧ 두부감각 : 두중, 두통, 어지럼증, 흥분
  • ⑨ 전신성 수소 : 전신권태감, 피로감, 易피로성, 열감, 냉감, 냉증
  • ⑩ 불면증
자율신경실조증의 진단​
신체 전반에 걸친 정밀검사인 이학적 검사(physical examination, 신체검진)를 실시, 여러 가지 수소에 대한 기질적 질환의 유무를 확인할 필요가 있으며 이 때 정신과에서 다른 정신질환의 유무도 검사 받아 보는 것이 원칙입니다.​

선행된 선별검사(screening test)에서 불안수소에 대한 원인적 기질성 질환을 발견하지 못할 때, 다시 말해서 모든 정밀검사 소견이 정상이거나 다소 정상으로부터 편차적 소견이 있다 해도 임상적 의의가 없다고 판단되면 다음 단계의 자율신경에 대한 집중적 심리검사(Psychological testing)를 실시하게 됩니다. ​

심리검사(心理檢査)는 성격, 지능, 적성 같은 인간의 다양한 심리적 특성들에 대해서 파악하고자 하는 목적을 가지고, 다양한 도구들을 이용하여 이런 특성들을 양적, 질적으로 측정하고 평가하는 일련의 절차를 말합니다. 심리검사를 통해 각 사람마다의 개인차에 대해서 파악할 수 있으며 심리적인 과정 자체에 대한 이론적인 통찰을 얻을 수 있게 됩니다.

즉, 그 사람을 보다 심층적으로 이해할 수 있으며, 개인의 성향이나 정신질환 유무 등을 평가하는데 도움을 얻을 수 있습니다. 또한 개인의 내적인 심리적 특성을 파악하고 향후 행동을 예측하는데 도움을 얻을 수 있어, 자율신경실조증을 진단하는데 많이 사용되고 있습니다.​
전문가에 의해 물리화학적, 심리학적, 사회학적인 견지에서 진단이 이루어지는 것이 正道이며 이런 진찰을 통해서 자율신경실조증은 다음과 같이 분류될 수 있습니다.

  • ① 본태성형 자율신경실조증
  • ② 심신증형 자율신경실조증
  • ③ 신경증형 자율신경실조증


이것에 대한 설명은 약하겠으나 이는 편의상의 분류이고 실질적인 의미는 별로 없으며 학자와 학파에 따라서 많은 이견(異見)도 있습니다.​
자율신경 실조증은 심장박동의 변이된 정도를 측정하는 심박변이도 검사(Heart Rate Variability)로 측정할 수 있으며,
일반적으로는 아래 20가지 문항 중 10가지 이상에 해당한다면 자율신경실조증을 의심해볼 수 있으며
15개 이상이면 자율신경실조증이 심한편으로 종합적인 치료가 필요한 단계로 볼 수 있습니다.​
  • 1. 몸이 나른하거나 쉽게 피로해진다.
  • 2. 머리가 아프거나 무겁다.
  • 3. 어깨가 몹시 잘 뭉치고 결린다.
  • 4. 쉽게 흥분하며 화를 잘 내거나 신경질적이다.
  • 5. 손발이 저리며 차다.
  • 6. 더위나 추위를 잘 탄다.
  • 7. 열이 치달아 오르면서 얼굴이 붉어진다.
  • 8. 가슴이 두근거리거나 답답할 때가 있다.
  • 9. 감기에 잘 걸리거나 걸리면 잘 낫지 않는다.
  • 10. 일어날 때 현기증이 있다.
  • 11. 목이 아프거나 입안이 자주 마른다.
  • 12. 구내염이 잘 생긴다.
  • 13. 혈압이 큰 폭으로 변화가 있다.
  • 14. 만성적으로 소화불량이 있거나 자주 소화가 안된다.
  • 15. 식욕이 생기지 않는다.
  • 16. 구역질이 나거나 배가 아프기도 한다.
  • 17. 변비와 설사가 교대로 일어난다.
  • 18. 잠들지 못하거나 자는 도중에 자주 깬다.
  • 19. 잠잘 때 식은 땀이 자주 난다.
  • 20. 사람들 앞에 나서면 유달리 긴장한다.
자율신경실조증의 예방법​
자율신경실조증의 예방과 치료를 위해서는 생활 습관 개선이 필수적입니다.
그 중 운동을 통한 스트레스 해소가 가장 중요하다.
규칙적인 운동과 신체 활동의 증가는 부교감신경을 활성화시켜 자율신경계의 개선을 가져오기 때문입니다.​
적당한 휴식을 취하세요. 일상 생활에서의 스트레스와 긴장은 자율신경실조증을 발생, 악화시킵니다. 긴장을 풀어줄 수 있도록 적당한 휴식을 취하는 것이 중요합니다. 휴식을 취하는 중에 아로마와 음악을 통해 심신을 완화시키는거나 심호흡, 명상도 좋은 방법입니다. 다만, 너무 긴 휴식은 신체리듬을 흐트러트릴 수 있으니 주의하세요.​
취미를 가지거나
정기적인 운동을 해보세요.
사람은 자신이 좋아하는 일을 하거나 신체를 움직이는 운동을 할 때, 자율신경의 조화를 이룰 수 있습니다. 취미 생활과 운동을 통해 기분전환을 자주 시도해보세요.​
규칙적인 생활이 중요합니다. 불규칙한 생활은 신체리듬을 깨트리고 자율신경에 혼란을 주는 원인입니다. 특히 수면시간을 잘 지키도록 하세요.​​
자극적인 음식, 가공식품 등을
삼가고 금연, 금주하세요.
카페인 식품이나 패스트푸드, 동물성 지방이 많이 함유된 식품들은 영양분은 적고 칼로리만 높아 우리 몸의 영양 상태를 파괴하고 자율신경간의 균형을 깨기 쉽습니다. 흰 쌀밥보다는 현미나 잡곡밥을 드셔야 하는 것도 같은 이유입니다. 또한 흡연이나 지나친 음주도 마찬가지로 자율신경계에 부담을 주니 피하셔야 합니다.​
표준체중을 유지하세요. 과체중이나 과소체중은 교감신경과 부교감신경, 둘중 하나를 과항진 하게 하는 원인입니다. 적정체중을 유지하여 자율신경의 부담을 덜어주어야 합니다.​​
신경계 건강에 좋은
음식들을 섭취하세요.
화학 첨가제로 가공한 식품과 화학 약을 피하고, 대신 신경계 건강에 필수적인 비타민 B군을 많이 함유하고 있는 통곡식을 충분히 섭취하는 게 좋습니다. 또한 신경계의 보수 · 유지에 필수적인 레시틴을 많이 함유한 콩을 자주 섭취하거나, 신경 자극의 전달에 필수적인 칼슘을 많이 함유하고 있는 채소와 과일, 우유, 두부, 생선, 해조류 등을 섭취하는 것도 도움이 됩니다.​
자율신경실조증의 치료​
한의학에선 헝클어진 자율신경 기능이상을 다시 제자리로 되돌리는데 집중합니다. 자율신경에 문제를 일으킨 원인을 진단하고, 이에 따른 치료와 생활습관 관리를 병행합니다. ​

자율신경 실조증은 증상 자체가 매우 다양하고 개인차가 큽니다. 검사상 이상 없는 경우가 많아 정신적 요인으로 치부하고 넘어가는 경우가 많지요. 서양 의학적 약물요법으로는 항불안제, 수면제, 항우울제, 교감신경의 억제제 등이 있으나 본질적인 치료보다는 증상 위주로 다스리는 경우가 많습니다. ​

이와 달리 한의학에서는 자율신경실조증의 경우 무너진 균형이 기혈음양(氣, 血, 陰, 陽) 중 어디인지 찾아내고, 증상 · 개인차에 따라 달리 처방해 항상성(恒常性, homeostasis)을 회복할 수 있도록 원인을 다스리는 근본적인 치료에 집중하고 있습니다.​

자율신경실조증의 치료방법에는 크게 약물치료와 정신치료가 있습니다. ​
  • 1. 약물치료
    자율신경 실조증은 임상상 많이 볼 수 있는 일련의 공통 증후군으로 정리해 보면 크게 기허, 혈허, 음허, 양허의 4가지 유형으로 나눌 수 있습니다.

    또 세부적으로 기기울체(氣機鬱滯), 간기울결(肝氣鬱結), 수화부제(水火不制), 심비혈허(心脾血虛) 등이 자율신경실조와 관련성이 있습니다.

    약물로는 補血安神湯, 歸脾湯, 溫膽湯, 柴胡桂枝湯, 加味逍遙散, 柴胡加龍骨牡蠣湯, 疏肝解鬱湯 등을 증상에 따라 가감 사용하면 됩니다.

  • 2. 정신치료
    정신치료는 수용(受容) · 지지(支持) · 보장(保障)의 3요소를 기본으로 하여 치료를 진행하게 됩니다. ​

    수용이란 환자의 호소를 비판 없이 그대로 깊은 관심과 흥미를 가지고 다소 동정적으로 참을성 있게 들어주고 받아들여 주는 치료 태도를 말합니다.

    지지는 환자로 하여금 병에서 치유될 수 있다는 소신을 심어 주고 이것을 강조하는 의사의 인격적 직업적 권위로 격려하여 주는 것을 말합니다. ​

    보장이란 환자의 증상과 병태의 형성이나 발전과정, 인간관계를 과학적 논리와 심리학적 논리로 환자에게 알기 쉽게 설명해주고 환자 스스로도 이를 치료할 수 있는 잠재적 가능성과 능력이 있다는 것을 보증해 주는 것을 의미합니다.

    이들은 극히 평범하고 아무나 할 수 있는 것으로 생각되기 쉬우나 이것이 정신요법의 정도를 따라 순서 있게 시행될 경우 자율신경실조증 치료에 가장 근본적인 치료법이 되는 것입니다.

    아울러 자율신경의 부조를 회복시키는 데 효과가 있는 자율훈련법, 바이오피드백법, 행동요법, 교류분석법 등의 심리요법을 병용하면 더 좋습니다. 어느 요법이 적용되든 간에 제일 중요한 것은 환자와 의사간의 인격적 신뢰감을 바탕으로 한 인간관계입니다.
옛날한의원 자율신경실조증 치료​​​​
자율신경실조증을 제대로 치료하려면 환자에 대한 이해가 필수적입니다. 이에 옛날한의원은 환자의 병력과 증상을 고려하여 원인에 따른 맞춤치료를 진행하고 있습니다. 또한 신체와 정신적 증상을 온전하게 해결하기 위해 종합적인 치료를 함께 진행합니다.

이를 통해 면역력을 증가 시키며 동시에 심신의 균형 조정을 도모하여 자율신경실조증 치료를 돕습니다.
원인과 증상에 맞는 자율신경실조증 치료
자율신경실조증은 여러 증상이 겹친 복합증후군에 해당하므로, 개인에 따라 치료도 달리 진행해야 합니다. 증상의 성질에 따라 치료방법이 확연히 차이나기 때문입니다. 그러므로 환자의 병력과 증상을 고려해 맞춤 치료를 진행해야 합니다. 이에 옛날한의원은 환자의 스트레스 요인과 심리적 상태 등 체계적인 진료를 통해 맞춤 솔루션을 제공하고 있습니다.

스트레스를 풀어주고 심신의 균형 조정
자율신경실조증을 치료하기 위해서는 몸에 쌓인 스트레스를 없애주어야 합니다. 이를 위해서는 마음의 화를 내리는 약재를 처방하는 한방치료가 적합하죠. 옛날한의원의 한방치료는 불균형한 장부의 기능을 바로잡고 체질적 문제를 해결해 면역력을 높이는 데 도움이 됩니다. 또한 심신을 편안하게 해 마음의 화를 가라앉혀 자율신경실조증을 이겨낼 수 있습니다.

종합적인 치료로 증상 완화
자율신경실조증은 과로와 스트레스로 인한 다양한 신체적, 정신적 증상이 나타나는 만큼 종합적인 치료가 필수! 이에 옛날한의원은 종합적인 치료로 도움을 드리고 있습니다. 특히 한약으로 상하 기혈 순환을 원활하게 하고 심신의 균형을 잡아 각종 질환을 예방하는 데 도움을 준답니다.
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